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Alamy-Septiembre…

El mes de septiembre ha sido muy interesante para mí en Alamy.  Por un lado he podido ver que mis ventas han subido en forma importante (cuatro en total, tres de tipo RM y una RF), pero el total de ingresos se ha mantenido en un promedio que es ligeramente menor a los meses pasados.  Este promedio se ha visto afectado por la venta de fotos a través de distribuidores, que cobran un 40% adicional al 20% que cobra Alamy, lo que me deja un triste 40% del total de la venta.  A esto se suma que las ventas a través de distribuidores usualmente son menores al promedio que se obtiene directamente a través de Alamy.  Por ejemplo, una venta a través de un distribuidor en Israel colocó una imagen RM en $10 (no es un error, dice diez!).  Me tocaron $4 de esa venta.  Read more »

Shutterstock compra BigStockPhoto

Esta semana que ha pasado ha estado llena de noticias y cambios en el mercado del microstock.  La más importante de todas estas noticias ha sido la fusión (por adquisición) de Shutterstock con BigStockPhoto.  Hace tiempo que todos los sitios principales ofrecían la opción de comprar fotos a través de un sistema de créditos combinado con un sistema de suscripciones.  Los planes de créditos son más atractivos para los que trabajan por su cuenta o que no quieren atarse a un sitio demasiado tiempo.  Shutterstock había intentado hacer planes de suscripciones más compactos y habían ofrecido la venta de licencias “on demand” o bajo demanda, para compensar su falta de un sistema de créditos, pero aparentemente no habían obtenido los resultados esperados.  En lugar de intentar desarrollar un sistema propio han optado por adquirir al único sitio (de los principales) que no tenía hasta esta fecha un plan de suscripciones, en este caso, BigStockPhoto.

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Un mes en The3dStudio

Luego de casi un mes en The3dStudio tengo que reconocer que realmente da gusto trabajar con ellos.  El proceso de subir las imágenes vía Java Applet es fantástico, sencillo y rápido.  La categorización de las imágenes no da problemas y leen los campos IPTC de manera precisa y sin contratiempos.  En menos de un mes he podido subir cerca de 900 fotos y ya registro dos cuatro ventas.  El total de dinero supera con creces a BigStockPhoto y a CanStockPhoto y deja en el polvo a 123RF (estos últimos realmente son malos). 

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Qué fotografiar?

He agregado una nueva página de contenido instructivo, bajo el título de Qué fotografiar?.  Espero les sea de ayuda.

Alamy Micro… Micro Alamy…. Quién sabe?

Alamy ha colocado, de manera muy silenciosa, un anuncio en su página web, sepultado en el “Contributor’s Blog“.  Es un anuncio que ha causado molestias entre muchos de sus fotógrafos, pues baja sustancialmente los precios de las imágenes a niveles inusuales en esta agencia.  La movida, que ha sido criticada por muchos, era anticipada por otros, dada la reciente disminución de precios ofrecida por Getty Images en días pasados.  Para ser honestos, los que aportamos en Alamy hemos recibido mucho menos que estos precios en el pasado, a través de las ventas por “distribuidores” en países como Rusia y la República Checa.  Si esto trae más ventas, mejor, pero ya veremos si no se convierte en otro foco de problemas en el control de uso, como ha pasado en otras ocasiones.

The3dStudio

El más nuevo sitio en entrar a competir en el mundo de la fotografía stock es The3dStudio.  Este sitio, con trece años de trayectoria en el mundo de las imágenes en 3D ya tiene muchísima experiencia en ofrecer contenido, software, tutoriales y todo lo relacionado a este tema.  Recientemente han mostrado interés en convertirse en un sitio que ofrezca de todo a sus clientes, incluyendo contenido fotográfico.  The3dStudio tiene un tráfico altísimo y en poco tiempo los fotógrafos afiliados han comenzado a reportar ventas (más que en otros sitios exclusivamente fotográficos y con más tiempo en el negocio).  Recomendamos explorar a The3dStudio como una alternativa adicional para ofrecer contenido.  Más adelante ofreceremos un análisis más pormenorizado de los detalles de este sitio.

Fotos con fondo blanco

Uno de los estilos más comúnes de fotos encontrados en las agencias de microstock son los retratos individuales o grupales con fondos blancos.  Aunque parece fácil, no lo es del todo.  Algunos prefieren dedicarle el tiempo a “blanquear el fondo” en el Photoshop, pero es mejor hacerlo en la cámara, durante la toma:  al final ahorras tiempo y el resultado es mejor.

El arreglo básico incluye una luz con un reflector o dos luces oblícuas al sujeto (o cualquier combinación deseada) y una luz adicional dedicada al fondo exclusivamente.  El fondo puede ser una pared blanca o una tela o muselina.  El truco está en que el fondo debe estar sobrexpuesto por lo menos un paso de luz por arriba de la medición hecha sobre la persona fotografiada, de allí que suele requerirse un flashímetro para las mediciones.  Posteriormente se puede retocar cualquier detalle en Photoshop.

Para los que quieren una explicación un poco más detallada (pero en inglés) pueden visitar este video que es muy explicativo, pues va paso a paso y muestra los resultados.  Por cierto, el diagrama se hizo con una herramienta gratuita en la web, por Professional Snapshots, que pueden encontrar aquí.

Herramientas…

La mejor manera de optimizar el tiempo de trabajo, al tomar fotos, es elaborar un plan definido de qué queremos tomar.  Si bien es cierto habrán fotos que podremos tomar durante paseos y salidas a la calle, la mayoría de las fotos de los portafolios involucran una planificación cuidadosa del trabajo.  Esto permite varias cosas:  lo primero y más evidente, facilitar la asignación de “keywords” (palabras claves) a lotes completos de fotos relacionadas a un mismo tema; segundo, poder tener de antemano ideas de qué se quiere hacer con lo que se tiene y, mejor todavía, obtener todos los elementos requeridos para llevar adelante esas ideas.  Esto redundará en más y mejores fotos en un menor tiempo.

Independiente de lo que vayamos a fotografiar convendrá tener a mano varias cosas básicas:  cinta adhesiva, papel blanco, cartulina blanca, papel metálico para usarlo como reflector, cordeles, cintas de velcro, etc.  De mis favoritas son las horquillas o presillas que están en la foto, usadas para sostener de todo, son económicas y fáciles de poner y quitar.  Más adelante hablaremos más sobre los diferentes tipos de stock y más o menos qué hay que planear para cada uno.

Agregado material nuevo

He agregado una página con contenido relacionado con las fechas de fiestas importantes en el calendario, para orientar un poco la toma de fotos temáticas de una manera óptima.  Los invito a visitar la página AQUI.

Dramstime cambia niveles de comisiones

Luego de un cambio en su estructura de precios a los créditos, Dreamstime ha anunciado un cambio grande en la estructura de pagos de regalías sobre las imágenes que se ofrecen a través de la agencia.  Lo primero es una disminución de las regalías pagadas a los fotógrafos no exclusivos (los exclusivos no tienen cambios).  Sin embargo, las regalías a pagarse por imágenes bajo suscripciones aumentarán a partir de imágenes niveles 3 y 4 (al doble) y más en las nivel 5 (al triple).  Igualmente se disminuirán los precios “recomendados” de las imágenes bajo licencias SR-EL, pero el porcentaje de regalía será igual (50-60%).  Según Dreamstime estos cambios no serán abruptos, sino que serán introducidos escalonadamente para ir evaluando su impacto en los ingresos de los contribuyentes.  Anexo la tabla de la información en cuestión.